YouTube
Facebook

Medellin: de ciudad peligrosa a lugar preferido por los turistas

Medellín, Colombia (CNN) – Medellín, alguna vez llamada «la ciudad más peligrosa del mundo», ha trabajado duro para desahacerse de la imagen relacionada con la droga, la guerra de pandillas y la violencia armada.

La «Ciudad de la Eterna Primavera»,  como la llaman cariñosamente los colombianos debido a su clima templado, se está convirtiendo rápidamente en un lugar turístico para restaurantes, bares de moda y, por supuesto, café de clase mundial.

La capital de Antioquia ofrece a los visitantes la oportunidad de experimentar la bulliciosa y caótica cultura colombiana en un contexto de montañas elevadas y frondosos cafetales.

El vuelo a la segunda ciudad más grande de Colombia, hogar de 3 millones de personas, es motivo de visita. Ubicada en un valle, la ciudad se aferra a las laderas de las montañas, y descender a través de las nubes bajas que abrazan los cafetales es espectacular.

Medellín tiene una gran cantidad de hermosos espacios públicos, ingeniosa infraestructura y ofertas de lujo.

Aunque Pablo Escobar puede ser la referencia más infame de la ciudad, el escultor colombiano Fernando Botero, quien creó su estilo grande y exagerado de «Boterismo» y que saltó a la fama en la década de 1950, es sin duda el más venerado de la ciudad.

Su voluminoso y voluptuoso arte está diseminado por la ciudad, mientras que La plaza Botero  es una gran y bullicioso lugar dedicado a la obra del artista.

Y si eso no es suficiente para satisfacerlo, el cercano Museo de Antioquia alberga una gran colección de pinturas del artista.Coloridas casas y puestos de comida bordean las calles de Medellín.

Es imposible visitar Medellín sin encontrar alguna mención de Escobar, el narcotraficante multimillonario de la década de 1980 apodado el «Rey de la Cocaína», y sería una tontería ignorar su impacto en la ciudad.

Aunque hay recorridos Escobar (los más populares ofrecidos por Medellín City Tours por $ 55), los paisas lo ven de mal gusto y están dispuestos a olvidar el pasado violento de la ciudad. Son interesantes, pero otros recorridos también cubren a Escobar con información cultural, social e histórica adicional sobre la ciudad.

Uno de esos recorridos a pie es gratuito. Real City Tours está dirigido por Pablo Alvarez-Correa, quien gana dinero confiando en consejos de clientes satisfechos. El recorrido es tan popular que debe reservar con anticipación en línea.

Lleva a los turistas en un recorrido  a algunos de los mejores sitios de la ciudad: Plaza Botero, Parque de las Luces (anteriormente un lugar donde se reunían las personas sin hogar de la ciudad,  ahora renovado con un bosque de enormes postes de luz), Iglesia de la Veracruz y el Parque San Antonio.

Además de una parada  para las mejores empanadas de la ciudad en Empanadas Envigadeñas frente a la Plaza Botero.

Medellín ha sido aclamado en todo el mundo como un faro por el uso de infraestructura para transformar vecindarios hostiles y castigados por el crimen en comunidades prósperas y amigables para los turistas.
Comuna 13 es solo un ejemplo de la impresionante infraestructura de Medellín.

Tome un taxi hasta Cr 109 # 36-63 y siga a las multitudes hasta la primera «escalera eléctrica», una de las muchas escaleras mecánicas construidas en ángulos casi desafiantes de la gravedad en las cimas de las colinas para ayudar a mejorar la movilidad social en el barrio al salvar a los residentes. Camina por la ladera de la montaña para llegar al centro de la ciudad por trabajo.

Es un largo camino hacia arriba, pero los puestos de comida y bebida se alinean en los callejones de muchos cerditos, y la vista en la parte superior del valle de Medellín lo hará quedarse por horas.

Aunque las escaleras llegaron a los titulares internacionales por su innovación e impacto social en el vecindario azotado por la pobreza, es el Metro el que realmente consigue que «Los Paisas», como se conoce coloquialmente a los habitantes de la región, crezca líricamente. Construido en 1995, durante algunos de los peores años del conflicto de 50 años del país, que recientemente culminó en un histórico acuerdo de paz, se convirtió en un símbolo de esperanza, resistencia y orgullo para los residentes de la ciudad.

A pesar de que tiene 23 años, el Metro está impecablemente limpio y sin graffiti, lo que avergüenza al metro de Nueva York y al metro de Londres.
Para un viaje más desafiante a la gravedad, los teleféricos de la ciudad lo llevarán al barrio noreste de Santo Domingo, donde se encuentra el galardonado y modernista Parque Biblioteca España.

Es otro gran lugar para tomar fotografías, admirar murales de pared y probar algunos de los mejores platos callejeros de la ciudad.

El traslado a la línea L del metrocable desde Santo Domingo lo transportará aún más lejos de la ciudad al Parque Arví (abierto de martes a domingo), donde abundan los exuberantes bosques y cascadas a menos de 20 millas del centro de la ciudad. Desde la estación del teleférico puede tomar un caballo o un autobús hasta la entrada de Piedras Blancas y pasear por los senderos que rodean el lago.

Qué comer
El barrio de El Poblado es el principal destino para la mayoría de los turistas, y el mejor lugar para ir a bares, discotecas y cafeterías de moda. El Parque Lleras es una plaza arbolada llena de discotecas y puede ponerse bastante ruidosa por la noche, pero durante el día tiene algunos cafés geniales que no se verían fuera de lugar en Brooklyn.

Los mejores granos de café ya no son todos tostadores independientes exportados, incluidos Cafe Velvet, Pergamino y Urbania, todos ofrecen café de alta gama preparado en una variedad de métodos, desde la prensa francesa hasta el sifón.

Para comprender realmente el café colombiano, tendrá que hacer un viaje fuera de la ciudad al famoso Eje Cafetero o Triángulo del Café.

Andrés Múnera ofrece viajes de un día o de una noche a Concordia y Jardín, dos de las zonas más bellas del país, con su compañía LandVenture Travel.
Los grupos son pequeños, a veces solo dos personas, y te empujan profundamente en el eje del café, con Múnera brindando comentarios mientras te abres camino a través de valles y ríos, a través de pueblos y hasta la cima de las montañas.

Uno de los aspectos más destacados es elegir su propio café en medio de las nubes en la plantación Don Modesto y aprender a preparar la taza perfecta.
De vuelta en Medellín, El Poblado también se está haciendo un nombre como destino gastronómico. Los chefs con estrellas Michelin han descendido al exclusivo barrio en los últimos años, abriendo una gran cantidad de elegantes restaurantes y establecimientos modernos para atender a las multitudes de moda.

Tendrá que reservar con mucha anticipación para Carmen, un restaurante de fusión colombiano-californiano dirigido por una pareja que se formó en Le Cordon Bleu, pero vale la pena planificarlo. El pescado del día es fresco de la costa del Pacífico, y los clientes cenan en una hermosa habitación con vista a la cocina abierta.

OCI vanguardista, urbano y recientemente renovado. Mde es un favorito local, especializado en cocina lenta, con la pierna de cerdo glaseada como plato estrella.

Para una comida más tradicional de Medellín, la «bandeja paisa» es el orgullo de Antioquia.

Es un gigante de una comida; los platos están llenos de morcilla, chicharrón, frijoles rojos guisados ​​con carne de cerdo, carne molida, chorizo ​​y huevo frito, plátano y, naturalmente, una arepa. Dirígete al Restaurante Hacienda en el centro antiguo de la ciudad para disfrutar de la mayor cantidad de carne que hayas visto en tu vida.

Donde quedarse
El mejor y más seguro lugar para hospedarse es El Poblado, que ofrece una variedad de alojamientos, desde hostales compartidos hasta lujosos hoteles de cinco estrellas.

El elegante y sexy Charlee Hotel es donde se puede pasarla bien. Con una piscina en la azotea, DJ, tres pisos de espacio de gimnasio y un bar de sushi, es un imán para los jóvenes y bellos. Con solo 42 habitaciones, el hotel de gran altura se centra en la calidad sobre la cantidad, y cada habitación está bellamente decorada, con un baño amplio y moderno y mucho espacio para continuar la fiesta.

Si está buscando un entorno más relajado, Patio del Mundo ofrece su ubicación en un suburbio frondoso a solo un tiro de piedra del bullicio del Parque Lleras. De gestión familiar, este hotel boutique de siete dormitorios ofrece un respiro de la ciudad.

El salón se abre a una hermosa terraza, y los huéspedes pueden caminar por el sinuoso camino hacia la bañera de hidromasaje al aire libre en la parte inferior del jardín. Las habitaciones están diseñadas individualmente y rinden homenaje a los viajes mundiales de los propietarios franceses.

El desayuno se sirve en la terraza y, mientras disfruta de un café preparado regionalmente, le perdonarán por pensar que se encuentra en un exuberante oasis tropical en lugar de en una bulliciosa ciudad.

Por Lucy Sherriff / CNN